6 nov. 2016

Interview de Ranking Roger, The Beat








Quelques mois après avoir interviewé Rhoda Dakar, le French-Mis vous propose une entrevue avec une autre icône 2-Tone, Ranking Roger, du groupe The Beat.
Si Rhoda Dakar avait participé en 2009 à l’album “The Liberty Of Norton Folgate” de Madness, Ranking Roger (avec Dave Walkeling sous le nom de General Public) avait participé à l’enregistrement de l’album “Keep Moving” en 1984 sur deux titres, “Waltz Into Mischief” et “Victoria Gardens”.





Ranking Roger est monté sur scène début novembre lors de la cérémonie des Q Awards afin de parler de Madness et remettre aux “Nutty Boys” un “Hall Of Fame Q Award”.


Ranking Roger et MeatLoaf aux Q Awards


Mais, l’actualité brulante de Ranking Roger est le nouvel album de The Beat, “Bounce” ! Le premier album studio de The Beat en 34 ans !




The Beat, a édité son premier single “Tears Of A Clown / Ranking Full Stop” en 1979 sur le label des Specials 2-Tone, avant de fonder son propre label pour ses prochains disques produits dans les années 80 : Go-Feet Records. Madness avait aussi édité son premier single sur le label 2-Tone en 1979, “The Prince” avant de signer sur un autre label indépendant, Stiff Records.










THE BEAT, biographie rapide...
The Beat a été un groupe incontournable de la scène britannique de la fin des années 70 à sa séparation en 1983.

Influencé par la musique jamaïcaine, le punk, la pop et le rock, la formation de Birmingham créée par Ranking Roger et Dave Wakeling a édité son premier single en 1979 sur le label des Specials 2-Tone, avant de sortir 3 albums et une douzaines de singles classés dans les hits anglais. Le groupe tournera avec David Bowie, The Clash, The Police, R.E.M., et rencontrera le succès aussi bien en Angleterre qu’aux Etats-Unis.



The Beat est sans doute le groupe de l’époque ska revival du début des années 80 qui fut le plus aimé de la scène rock en général… The Police s’affichait avec des t-shirts de The Beat sur scène et dans ses clips, PeteTownshend reprit sur scène entre 1985 et 1988 un de leurs titres phares, Save It For Later, et demanda aux Who de jouer ce morceau lors de leur Reunion concert de 1989. Plus tard, The Wonder Stuff puis Pearl Jam reprendrons aussi The Beat. Après sa séparation en 1983, Ranking Roger (qui travaillera aussi avec Mike Jones des Clash sur le projet Big Audio Dynamite) et Dave Wakeling formeront General Public tandis que le bassiste David Steele et le guitariste Andy Cox rejoindront Roland Gift, ex-chanteur du groupe ska Akrylyks pour monter les Fine Young Cannibals, combo qui cartonnera dans le monde entier entre 1985 et 1989. Après quelques reformations dans les années 90 sous le nom des International Beat, où sous le nom des SpecialBeat (mixant membres de The Beat et Specials), jamais le goupe ne ressortira de disque studio. Ranking Roger travaillera avec Death In Vegas et enregistrera deux albums solo. Son fils, Ranking Junior, toastera sur le tube Boys Will Be Boys des Ordinary Boys en 2003.

Aujourd’hui, Ranking Roger et Dave Wakeling sont toujours de très bons amis, mais chacun à son groupe "The Beat" !! Celui basé en Angleterre s’appelle The Beat featuring Ranking Roger et vient de sortir l’album Bounce. Le second groupe, basé aux Etats-Unis et nommé The Beat starring Dave Wakeling, sortira son album Here We Go Love début 2017.










RANKING ROGER : L’interview du French-MIS, novembre 2016

French-MIS : “Pouvez-vous présenter votre nouvel album "Bounce" ?

Ranking Roger : “Nous avons commencé à écrire l'album en Septembre de l'année dernière. Puis nous avons commencé à l'enregistrer en Mars 2016 au Pays de Galles et il nous a fallu environ 3 mois de travail. Il a été produit par Mick Lister (un grand producteur qui a travaillé avec Amy Winehouse, Bad Company etc) qui a fait un travail fantastique. Nous avons choisi une petite maison de disques car nous avons une meilleure relation avec eux - parce qu'ils sont plus petits, ils nous donnent plus de contrôle artistique, c'est ce que nous voulions.”




French-MIS :“Vous devez prendre beaucoup de plaisir à enregistrer et jouer sur scène avec votre fils Ranking Junior...”

Ranking Roger : “Il est sur scène avec moi depuis plus de 15 ans donc il est très naturel de l'avoir à mes côtés.”

French-MIS : “Justement, parlez-nous de Ranking Junior... Nous l’avons découvert en 2005 sur le tube des Ordinary Boys “Boys Will Be Boys”...

Ranking Roger : “ Il joue avec The Beat depuis longtemps ... C'est un réel plaisir de l'avoir avec nous, il attire un public plus jeune qui s’identifie à lui par son côté “new school”



French-MIS : “Pensez-vous qu’il sortira un album solo dans l’avenir ?”


Ranking Roger : “Très certainement - il a écrit beaucoup superbes morceaux !”

French-MIS : “Vous êtes le seul membre original de The Beat dans cette formation...”

Ranking Roger : “Dave Wakeling joue avec The English Beat en Amérique et les autres membres ont formé les Fine Young Cannibals.  Nous sommes tous occupés à faire nos propres projets musicaux ... Jouer avec The Beat et refaire Le Beat est maintenant l'amour de ma vie! J'ai essayé de garder le son du groupe aussi proche que possible du Beat original.”

French-MIS : “ Il y a maintenant 2 Beat : The Beat featuring Ranking Roger en Angleterre et The Beat starring Dave Walkeling aux USA ... Pouvez-vous nous expliquer pourquoi il y 2 Beat maintenant? Êtes-vous toujours un ami avec Dave?

Ranking Roger : Cela n’a aucune importance pour moi qu’il y ait plusieurs The Beat. Le plus important c’est quelles musiques tu fais et quels textes tu poses sur cette musique !"




French-MIS :  “Les clips vidéo de l'album sont excellents, mais on ne voit que vous dessus et pas les autres membres du groupe...”

Ranking Roger : “La maison de disques pensait qu'il valait mieux me présenter en premier. Plus tard, les gens verront le reste du groupe dans les clips.”

French MIS : “Nous avons pu voir vos derniers concerts diffusés sur Vintage TV et dans The Quay Sessions. Il n’y a pas le même guitariste, ni le même batteur...”

Ranking Roger : “Quand nous jouons en live, nous utilisons l'un des 2 batteurs (Oscar Harrison de Ocean Colour Scene ou Fuzz Townshend, tous deux brillants qui apportent un style légèrement différent). Oscar a des engagements avec son autre groupe, par exemple, quand nous avons enregistré la batterie pour l'album, Oscar a joué avec Ocean Colour Scene en Australie ... Sinon, nous aurions utilisé Oscar et Fuzz sur l'enregistrement!”






French-MIS : “Pouvez-vous nous parler des différents styles musicaux de ce nouvel album, “Bounce”?


Ranking Roger : “Un bon mélange Pop Reggae Ska avec un peu de psychadelia !!"

French-MIS : “La musique sur cet album est vraiment excellente, les paroles sont aussi top ! Parlez-nous de vos textes..."

Ranking Roger : “Il ya des chansons d’amour, des chansons Pop mais il était important aussi de décrire des situations plus politiques... “Walking On The Wrong Side” est un sujet sur la surveillance et de la façon dont nous avons perdu la liberté de dire ce que nous voulons vraiment dire. “Fire Burn” parle de la guerre au Moyen-Orient et dit que les vrais dictateurs se sont nous les occidentaux! “Close The Door” parle des Nations-Unis. “Avoid The Obvious” parle d’être différent, de ne pas faire les mêmes choses que tout le monde...”

French-Mis : “Justement, vous parlez de vos héros dans “Avoid The Obvious”, David Bowie, The Clash... Le fait que leurs textes ont ouvert la conscience d’une génération de teenagers. Grâce à ces artistes, beaucoup ont refusé le “formatage cérébral” d’une certaine classe politique...”



Ranking Roger : “Ce que j’aime à propos de Bowie, Joe Strummer, John Lyndon, Bob Marley, c’est que se sont des gens simples qui ont chanté pour les gens qui souffrent où qu’ils soient et ont essayé de faire changer les choses par leurs actes et leurs chansons. La plupart des gens prennent leurs héros uniquement pour des “divas”, uniquement pour des artistes qui chantent bien, pour moi c’est tout le contraire.”


French-MIS : “ Il y a un petit hommage aux fans de The General Public sur la dernière chanson de l'album ...”

Ranking Roger “C'est un peu comme General Public, mais c'est style d'écriture Ranking Roger, vraiment ... !”

French-MIS : “Je pense que vous êtes heureux de revenir sur les racines de The Beat avec le son et les chansons de "Bounce" ? Pourquoi ce choix, ce n'était pas la même chose sur vos albums en solo ...”

Ranking Roger : “Mes albums solo sont une expression de tous les différents types de musique que j'aime tandis qu'avec un album de The Beat... The Beat est une marque donc le son doit être d'une certaine manière, d’un certain style.”

French-MIs : “Pourquoi attendre 34 ans pour réaliser un nouvel album The Beat ?”

Ranking Roger : “Eh bien, j'ai été très occupé en tournée et j'ai sorti 2 albums de General Public et 3 albums solo durant toutes ces années.” Sans compter le double CD live de The Beat en 2013 ainsi que différents autres projets (NDLR)

French MIS : “The Beat a enregistré un album il y a 10 ans. Il n’a jamais été édité, pourquoi ?”

Ranking Roger : “Nous avons essayé de sortir un album il y a quelques années mais quelques membres sont partis à cause d’autres projets. Nous avons décidé de mettre tout ça en sommeil et d'attendre, c’est pour cette raison que le disque n’est pas été édité à l’époque.
Les meilleurs morceaux n'ont pas été mis au placard ! “Fire Burn”, “Close The Door” et “Side To Side” ont tous été réenregistrés pour le nouvel album “Bouce”.


French-MIS : “Pensez-vous dans un avenir proche à éditer une suite à “Bounce” ?


Ranking Roger : “Peut-être dans un an ou deux, il pourrait y avoir un autre disque... J’aimerai un autre “Go”! (en référence au “Go” qui ouvre “Bounce” sur “Walking On The Wrong Side” (NDLR)

French-MiS : “Quel genre de musique écoutez-vous aujourd’hui ?”

Ranking Roger : “Encore beaucoup de reggae, mais aussi dub ambiant et un peu de musique rock ...”






French-MIS : Vous allez très bientôt donner un concert avec The Selecter à Coventry, ville où 2-Tone a été créé. Le concert est d’ailleurs “Sold Out”. Pensez-vous qu’un grand concert pour les 40 ans de 2-tone serait possible à Coventry avec The Beat, The Selecter, The Specials, Madness, Rhoda Dakar... ?

Ranking Roger : “C’est une chose que tous les groupes rêvent. Mais cela va être difficile car nous sommes tous occupés avec nos propres projets. Je doute qu’il serait possible de rassembler tous les membres d’origine..."

French-MIS : “Vous êtes de Birmingham comme UB40, Pourquoi n’avez-vous jamais réalisé quelques projets ensemble ???”

Ranking Roger : Nous sommes amis, mais nous n’avons eu l’occasion de travailler ensemble car nous sommes tous occupés à nos propres projets...”

French-MIS : “A quand des concerts de The Beat en France ?

Ranking Roger “Nous avons fait un concert il y a environ 5 ans à Paris, mais nous aimerions faire plus! Nous sommes en train de voir en ce moment avec des tourneurs français ...
Nous allons certainement venir bientôt en France pour y jouer notre nouvel album (certains de nos vieux succès aussi)!”

French-MIS : “Un grand merci d’avoir pris un peu de votre temps pour avoir répondu à nos question”


Bounce : Chronique de l’album (distribution française, Modulor)

Bounce est donc le premier album studio de The Beat depuis 34 ans…
Ecrit par Ranking Roger, Mick Lister et Ranking Junior, le son de The English Beat est de nouveau bien présent et devrait rappeler de bons souvenirs aux fans du début des années 80. Côtés textes, aussi, le Beat d’aujourd’hui n’a rien à envier à celui d’hier… Groupe multi-ethnique, les revendications sociales et les inégalités de tous poils sont le centre des propos du groupe, bien que parfois, une belle chanson d’amour se glisse entre deux textes vindicatifs.
Walking On The Wrong Side et Avoid The Obvious sont des perles qui auraient pu être composées en 1979 ou 1980 et qui rappellent le son de l’excellent Mirror In The Bathroom d’antan. Busy Busy et Heaven Hiding sont deux titres pop au refrain très accrocheur. Fire Burn, un reggae lourd et mélodieux, rend hommage par son refrain à un vieux morceau de Bob Marley. On My Way, avec un rythme plutôt afro-antillais sonne un peu Men At Work de la grande époque, tandis que Work Work Work chanté par Rankin Junior est un r’n’b reggae dansant qui pourrait plaire aux teenagers… La voix de Junior se rapproche de celle de Chris Brown par moments. Side To Side est un ska-toast énergique et sautillant nous faisant penser aux belles années Ska de la fin des années 70… My Dream carbure au punk-rock très clash avec une guitare tranchante à souhait. On termine avec le reggae dub Close the Door qui emprunte la mélodie du morceau General Public (du groupe du même nom) sur un reggae dub gigantesque…
Le disque est produit par Mick Lister (Bad Company, Amy Winehouse, The Feeling) et Dennis Bovell (The Slits, Madness). Il sonne très "underground", très "indé" mais aussi très "commercial" (dans le bon sens du terme)… Dès la première écoute, on se surprend à avoir les morceaux qui trottent dans la tête toute la journée ! Un des plus beaux retours d'un groupe des années 80. A écouter sans modération !
Bio, chronique et interview de JP Boutellier pour le French-MIS

Un Grand merci à Ranking Roger, Holly Topps et DMF Records

Acheter l'album de The Beat "Bounce" ICI

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@RankingRoger






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